Alergias – Tudo o que você precisa saber

Uma reação alérgica ocorre quando o sistema imunológico de uma pessoa se torna hipersensível a certas substâncias, como alimentos, pólen, medicamentos ou veneno de abelha.

Alergias – tudo o que você precisa saber
Alergias – tudo o que você precisa saber

Uma substância que causa uma reação alérgica é chamada de alérgeno. Muitos alérgenos são substâncias comuns que são inofensivas para a maioria das pessoas. No entanto, qualquer coisa pode ser um alérgeno se o sistema imunológico tiver um tipo específico de reação adversa.

Uma das funções do sistema imunológico é destruir as substâncias nocivas do corpo. Se uma pessoa tem alergia a uma substância, seu sistema imunológico reagirá como se essa substância fosse prejudicial e tentará destruí-la.

Milhões de pessoas em todo o mundo sofrem uma reação alérgica a cada ano. Esta reação pode causar sintomas como inchaço. Se o inchaço afetar as vias respiratórias, pode ser fatal.

Neste artigo, aprenda sobre os fatores de risco, sintomas e tratamentos associados às alergias.

O que é uma alergia?

As alergias se desenvolvem quando o sistema imunológico de uma pessoa reage exageradamente a substâncias que geralmente são inofensivas.

A primeira vez que uma pessoa é exposta a um alérgeno, geralmente não experimenta uma reação. Geralmente, leva tempo para o sistema imunológico desenvolver uma sensibilidade à substância.

Com o tempo, o sistema imunológico aprende a reconhecer e lembrar o alérgeno. Ao fazer isso, ele começa a produzir anticorpos para atacá-lo quando ocorre a exposição. Esse acúmulo é chamado de sensibilização.

Algumas alergias são sazonais. Por exemplo, os sintomas da febre do feno podem atingir o pico entre abril e maio, quando a contagem de pólen das árvores e gramíneas no ar é maior. Uma pessoa pode ter uma reação mais grave à medida que a contagem de pólen aumenta.

Sintomas

Uma reação alérgica causa inflamação e irritação. No entanto, os sintomas específicos dependem do tipo de alérgeno. Por exemplo, podem ocorrer reações alérgicas no intestino, pele, seios da face, vias respiratórias, olhos ou vias nasais.

Abaixo estão alguns gatilhos e os sintomas que podem causar em pessoas com alergia.

Homem assoa o nariz lá fora
Uma alergia se desenvolve quando o sistema imunológico reage exageradamente a uma substância que geralmente é inofensiva.

Poeira e pólen

  • um nariz bloqueado ou congestionado
  • coceira nos olhos e nariz
  • um nariz escorrendo
  • olhos inchados e lacrimejantes
  • tosse

Comida

  • Vomitando
  • uma língua inchada
  • formigamento na boca
  • inchaço dos lábios, rosto e garganta
  • dores de estômago
  • falta de ar
  • sangramento retal, principalmente em crianças
  • coceira na boca
  • diarréia

Picadas de inseto

  • Respiração ofegante
  • inchaço significativo no local da picada
  • uma queda repentina na pressão arterial
  • comichão na pele
  • falta de ar
  • inquietação
  • urticária ou uma erupção na pele com coceira e que se espalha por todo o corpo
  • tontura
  • tosse
  • aperto no peito

Medicamento

  • Respiração ofegante
  • inchaço da língua, lábios e rosto
  • uma erupção
  • coceira

Se os sintomas se agravarem, pode ocorrer anafilaxia.

Sintomas de anafilaxia

A anafilaxia é a forma mais grave de reação alérgica. É uma emergência médica e pode ser fatal. A anafilaxia pode se desenvolver rapidamente, com os sintomas aparecendo em minutos ou horas após a exposição ao alérgeno.

A pesquisa sugere que a anafilaxia afeta mais comumente a pele e o sistema respiratório.

Alguns sintomas incluem:

  • Urticária, rubor e coceira
  • dificuldade para respirar
  • respiração ofegante
  • inchaço
  • pressão sanguínea baixa
  • mudanças na frequência cardíaca
  • tontura e desmaio
  • perda de consciência

Reconhecer esses sintomas pode ser crucial para receber tratamento oportuno.

Causas

Quando ocorre uma reação alérgica, os alérgenos se ligam a anticorpos que o corpo produz, chamados imunoglobina E (IgE). Os anticorpos combatem substâncias estranhas e potencialmente nocivas no corpo.

Uma vez que o alérgeno se liga à IgE, tipos específicos de células – incluindo mastócitos – liberam substâncias químicas que desencadeiam os sintomas da reação alérgica.

A histamina é um desses produtos químicos. Faz com que os músculos das vias respiratórias e das paredes dos vasos sanguíneos se contraiam. Ele também instrui o revestimento do nariz a produzir mais muco.

Fatores de risco

As pessoas podem ter um risco maior de alergias se tiverem menos de 18 anos ou se tiverem histórico pessoal ou familiar de asma ou alergias.

Alguns pesquisadores sugeriram que os nascidos de parto cesáreo também podem ter maior risco de alergias, pois não ficam expostos ao microbioma da mãe durante o parto.

Alérgenos comuns

Os alérgenos potenciais podem aparecer em quase qualquer lugar.

Em teoria, uma pessoa pode ter alergia a qualquer alimento. Componentes específicos – como o glúten, a proteína presente no trigo – também podem desencadear reações.

Os oito alimentos com maior probabilidade de causar alergias são:

  • Ovos, principalmente as claras
  • peixe
  • leite
  • amendoim
  • nozes
  • crustáceo
  • trigo
  • soja

Alguns outros alérgenos comuns incluem:

  • Pele de animal de estimação, caspa, flocos de pele ou saliva
  • mofo e bolor
  • medicamentos, como penicilina
  • picadas e picadas de insetos
  • baratas, caddisflies, mosquitos e mariposas
  • pólens de plantas
  • produtos químicos domésticos
  • metais, como níquel, cobalto, cromo e zinco
  • látex

Diagnóstico

Se uma pessoa acredita que pode ter uma alergia, o médico poderá ajudá-la a identificar o que está causando a reação.

A pessoa deve estar pronta para explicar:

  • Quaisquer sintomas que eles notaram
  • quando e com que frequência eles ocorrem
  • o que parece causá-los
  • qualquer histórico familiar de alergias
  • se outros membros da família têm ou não uma reação semelhante

O médico pode recomendar alguns exames ou encaminhar a pessoa a um especialista.

Testes

Abaixo estão alguns exemplos de testes de alergia:

  • Exames de sangue: medem os níveis de anticorpos IgE contra alérgenos específicos do sistema imunológico.
  • Testes cutâneos de puntura: O médico fará uma punção na pele com uma pequena quantidade de um possível alérgeno. Se a pele reagir e ficar com coceira, ficar vermelha ou inchada, a pessoa pode ter uma alergia.
  • Testes de contato: para verificar se há eczema de contato, o médico pode prender um disco de metal com uma pequena quantidade de um alérgeno suspeito nas costas da pessoa. Eles verificarão se há reações cutâneas 48 horas depois e, novamente, após 2 dias.

Tratamento

A melhor maneira de controlar uma alergia é evitar o alérgeno, mas nem sempre isso é possível. Nestes casos, o tratamento médico pode ajudar.

Remédios

Os medicamentos não curam uma alergia, mas podem ajudar uma pessoa a controlar os sintomas de uma reação.

Muitos tratamentos estão disponíveis ao balcão. Antes de usar um medicamento, no entanto, a pessoa deve falar com um farmacêutico ou médico.

As opções incluem:

  • Anti-histamínicos: bloqueiam a ação da histamina, que o sistema imunológico libera durante uma reação.
  • Descongestionantes: podem ajudar a aliviar o nariz entupido.
  • Corticosteróides: estão disponíveis na forma de pílula, creme, spray nasal ou inalador. Eles ajudam a reduzir a inflamação.
  • Imunoterapia: pode ajudar uma pessoa a desenvolver tolerância a longo prazo. Uma pessoa tomará doses crescentes gradualmente do alérgeno, na forma de comprimido ou injeção.
  • Antagonistas do receptor de leucotrieno (antileucotrienos): podem ajudar com algumas alergias se outros tratamentos não funcionarem. Os medicamentos bloqueiam alguns dos produtos químicos que causam o inchaço.

Tratamento para anafilaxia

A anafilaxia é uma emergência médica potencialmente fatal que pode exigir hospitalização.

Se uma pessoa tiver dificuldade para respirar após a exposição a um alérgeno, ela precisará de tratamento imediato. Isso geralmente será na forma de um autoinjetor.

Usando um injetor automático

A Food and Drug Administration (FDA) recomenda que as pessoas sob risco de anafilaxia carreguem sempre dois autoinjetores de epinefrina consigo. Se uma dose não for eficaz, a pessoa precisará da segunda.

Use um autoinjetor para administrar uma dose medida de epinefrina (adrenalina) dentro de minutos após o aparecimento de quaisquer sintomas graves. Alguém também deve ligar para os serviços de emergência.

EpiPen é um autoinjetor comum. Ao usar um EpiPen, o FDA aconselha as pessoas a:

  1. Segure o injetor em um punho, com a extremidade laranja apontando para baixo.
  2. Remova o desbloqueio de segurança azul com a outra mão, sem dobrar, torcer ou fazer qualquer movimento lateral.
  3. Balance e empurre a ponta laranja firmemente contra a parte externa da coxa, formando um ângulo reto com a perna. Haverá um clique quando a agulha sair pela extremidade laranja.
  4. Segure a agulha no lugar por pelo menos 3 segundos.
  5. Após a ativação, a extremidade laranja cobrirá a agulha e a janela será bloqueada. Se a ponta da agulha ainda estiver visível, não a reutilize.

Não use o polegar para desligar a liberação de segurança azul. Sempre use as duas mãos para preparar o injetor.

A remoção incorreta do dispositivo de segurança pode fazer com que o injetor libere seu conteúdo muito cedo. Como resultado, pode não haver medicamento no dispositivo quando uma pessoa precisa dele.

O EpiPen é apenas um tipo de injetor; existem muitas versões diferentes. Todos os injetores têm o mesmo efeito, mas as formas de uso podem ser diferentes.

Prevenção e precauções

Não há como prevenir ou curar uma alergia, mas é possível prevenir uma reação ou controlar os sintomas se ocorrer uma reação.

Aqueles em risco de uma reação alérgica devem:

  • Tome medidas para evitar a exposição a alérgenos conhecidos.
  • Carregue dois autoinjetores e saiba como usá-los corretamente.
  • Informe amigos, parentes, colegas e outras pessoas sobre a alergia e como usar o autoinjetor.
  • Considere usar uma pulseira de identificação médica com detalhes da alergia.
  • Procure testes de alergia para saber quais substâncias evitar

Obrigado por ler até aqui, espero que tenha curtido o texto. Para ver mais das nossas matérias acesse este link.

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